miércoles, 30 de mayo de 2012

Control gestual: El futuro de las superficies interactivas


[NOTA ORIGINAL EN OMICRONO]

Siempre se dice que la tecnología evoluciona de manera muy rápida, casi vertiginosa diría yo. Y es curioso como cuando uno está ya tan habituado a nadar entre novedades, noticias y rumores que parece vislumbrar por donde va evolucionando ciertos tipos de dispositivos o desarrollos.

Ni mucho menos es tarea de gurús, tan sólo hay que fijarse un poco para darse cuenta. Y aunque hay cosas que nunca acaban de cuajar, hay otras en cambio que si tienen buena pinta y realmente hay un hueco en un mercado bastante saturado de novedades revolucionarias. Es el caso por ejemplo del control gestual ya sea de ordenadores o consolas.

Si bien en el ámbito de las consolas es algo que ya más o menos se está usando desde hace algún tiempo, su paso al mundo de los ordenadores y del control mediante gestos y detección de movimientos no está demasiado lejos. Aunque sus aplicaciones son mucho más amplias que el simple manejo de un ordenador. Es algo que parece que va despuntando, y ya os hemos enseñado diversas muestras de tecnología en desarrollo en este campo como por ejemplo Oblong, el control remoto por gestos de aviones, la versión de Kinect de ASUS o el televisor Samsung que también reconoce gestos. Pero no son las únicas, y van apareciendo nuevos diseños y productos que hacen esta idea más patente. Como el sistema Leap Motion o las pantallas interactivas que desarrolla Ubi Interactive.

Leap Interactive

Se trata de un sistema muy parecido a Kinect, pero su importante diferencia es que es más preciso y más barato. Al menos así lo dicen sus creadores. Leap Interactive es una Startup de San Francisco que recientemente ha tenido la suerte de recibir una importante inyección de capital y como resultado de esta inversión aparece su sistema de reconocimiento.

Un precio de escándalo, unos 70$, y una increíble precisión son las principales bazas para que este artilugio se haga popular en todo hogar. Poco se conoce a nivel de hardware y software de este prometedor sistema de reconocimiento de gestos, pero sí hay un vídeo que ciertamente nos deja con ganas de saber más.

Es realmente increíble la velocidad y capacidad de transformar los gestos en acciones en la pantalla.Es que incluso el movimiento de los dedos lo capta. Y tan sólo en teoría se trata de un sensor que funciona conectado por usb al equipo. Estamos esperando con verdadera ansia más novedades al respecto de este proyecto, porque pinta realmente bien. Y lo mejor de todo es ese precio tan popular y atractivo, yo es que no me lo acabo de creer.

Ubi Interactive

Esta otra startup alemana busca desarrollar proyectores con sensores kinect. De hecho trabajo junto con Microsoft en el desarrollo. Recordemos que Microsoft tiene un interesante laboratorio de investigación donde intenta darle una vuelta de tuerca a su sistema kinect, entre otras muchas cosas,que tiene bastante más salida además del lado más lúdico de la consola.


El sistema de Ubi utiliza un sensor de kinect y convierte cualquier superficie en una superficie interactiva. No necesitamos ningún tipo de teclado ni ratón, y de esta forma podemos manipular sin problemas cualquier cosa, desde un juego a un powerpoint. Es como tener una pizarra enorme a nuestra disposición.

Lo mejor de todo es que es totalmente compatible con cualquier aplicación, puesto que se trata de un proyector y no importa la superficie por la cual se tenga que reproducir la imagen. Los controles están integrados en el proyector con lo que tenemos total libertad para hacerlo funcionar con cualquier aplicación Windows. Y es así, porque los gestos están diseñados para responder en una interfaz Windows. Aunque no creo que sea demasiado problema poder adaptarlo a otras plataformas.

Algo tendrá esta gente de Ubi para que Microsoft haya puesto un ojo en ellos, y les haya inyectado la nada despreciable cifra de 20.000$ para que colaboren en el denominado Kinect Accelerator Program, que persigue dotar a Kinect de todas las utilidades posibles.

En resumidas cuentas, las superficies interactivas basadas en gestos son cada vez una realidad más próxima. Estamos ante un futuro prometedor en este tipo de tecnologías y esto no ha hecho más que empezar. Cada vez son más los diseños y las pequeñas empresas que se aventuran en el desarrollo de este tipo de tecnologías. Particularmente creo firmemente en que hay salida y muchos aspectos prácticos para este tipo de tecnología. El tiempo dirá si triunfa, o se olvida. ¿A vosotros qué os parece?


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